광주 찾은 관광객 432만 명 ... 전년비 64% 증가

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광주 찾은 관광객 432만 명 ... 전년비 64% 증가
올 3분기 기준, 연말까지 코로나 이전 수준도 쉽게 넘어설 듯
  • 입력 : 2022. 11.01(화) 17:29
  • 배진희 기자
영산강 서창들녘 억새밭 (출처 오매광주 홈페이지)
관광호텔 객실 이용률·광주관광상품 운영업체도 증가 추세

[프레스존] 올 3분기까지 광주광역시를 찾은 관광객이 432만3977명으로, 지난 한해 관광객을 훌쩍 뛰어넘은 것으로 나타났다.

광주광역시는 문화체육관광부 산하 한국문화관광연구원이 집계하는 주요 관광지점 입장객 통계에서 3분기 광주지역 관광객 수가 총 155만779명으로 집계됐다고 1일 밝혔다.

이는 지난해 동기 83만2911명 대비 86% 증가한 것이다.

올해 3분기까지 누적 관광객 수는 432만3977명으로 지난해 동기 263만1551명 대비 64% 증가했고, 지난해 연간 관광객 307만5106명을 훌쩍 뛰어넘었다. 연말까지는 코로나 이전인 2019년 관광객 626만8660명도 쉽게 넘어설 것으로 전망된다.

광주 관광객 추이 [그래픽 광주광역시]


광주시의 42개 주요관광지점 중 영산강문화관, 5·18민주화운동기록관, 국립광주박물관의 방문객 수가 크게 늘었다. 지점 특성별로는 ▲생태관광 61만명 ▲MICE관광 28만명 ▲전시·박물관 28만명 ▲체험관광 15만명 ▲역사관광 10만명 ▲문화예술 5만9000명 ▲생활관광 2만5000명으로 나타났다.

관광객의 유형 변화도 관찰된다. 올해 9월 기준 지역 관광호텔 4곳의 평균 객실 이용률은 45%로, 2020년(37%)과 2021년(41%)에 비해 상승했다. 엔데믹 시대로 진입하면서 광주의 숙박 관광객이 빠르게 증가하는 것을 볼 수 있는 대목이다.

광주시의 관광객 유치 보상금 지급 현황을 보면, 올해 3분기까지의 관광객 숙박일수 합계는 2557박으로 나타났다. 코로나19 시기인 2020년은 880박, 2021년은 965박이었다. 광주 숙박 관광객 현황이 점차 회복되는 추세다.

지역 여행업체의 광주관광상품 운영 역량도 향상됐다. 광주 여행업체는 올해 인센티브 관광객 중 1152명(19%)을 유치했으며, 지역 여행업체의 유치보상금 신청액은 2900만원(2019년), 600만원(2020년)이었으나 정책이 변화하기 시작한 이후에는 4600만원(2021년), 6800만원(2022년 3분기)으로 코로나19 유행 첫 해인 2020년을 제외하면 꾸준한 증가세를 보이고 있다.

4~5년 전만 해도 지역 여행업체는 아웃바운드(내국인 해외관광) 중심으로 운영되었으며, 인바운드(외국인 국내관광)나 인트라바운드(내국인 국내관광) 업체가 부족한 실정이었다. 그러나 2020년 설립된 광주관광재단의 지역 여행업체 육성·지원(2022년 협력여행사 12곳, 전담여행사 17곳 선정)과 광주시의 올해 관광객 유치보상금 예산 증액 등을 통해 지역 업체가 내국인 관광에도 관심을 갖게 됐고, 그 결과 관광객 유치 역량이 강화됐다는 분석이다.

또한, 관광객들이 방문하는 주요 관광지도 다양해졌다. 몇년 전까지만 해도 광주 관광객의 대부분은 무등산 등반이 목적이었지만, 올해는 양림동근대역사문화마을, 국립아시아문화전당(ACC), 공연마루, 전일빌딩245 등 문화예술과 역사여행이 주를 이룬다. 이는 그동안 예술관광 및 문화관광자원들을 꾸준히 확충한 결과로 보인다.

이와 함께, 최근 조성된 금남로공원의 ‘금남나비정원’과 5.18민주광장의 ‘빛의 분수’ 등 미디어아트를 활용한 다채로운 야간관광자원 확충도 당일 관광에서 숙박이 포함된 체류형 관광으로의 관광행태 전환에 기여한 것으로 분석된다.

10월은 전통적으로 광주 방문이 가장 많은 달로, 광주시는 이와 발맞춰 ‘시월 광주’라는 표제로 다양한 축제·행사들을 한데 모아 선보이고 있다. 추억의 광주충장 월드페스티벌(53만명)과 버스커즈 월드컵 in 광주, 광주세계김치축제(6만여 명) 등 각종 대형 행사가 끊이지 않고 펼쳐져 4분기는 축제 연계 광주 관광객도 크게 증가할 전망이다.

김준영 시 신활력추진본부장은 “방문객 수와 인센티브 운영현황 등 관광 통계지표의 개선은 광주 관광 활성화가 저변에서부터 이뤄지고 있다는 것을 의미한다”며 “향후 예정된 시립수목원, 영산강·황룡강변 Y벨트 익사이팅 사업 등 다양한 관광 인프라 구축과 함께 인프라들을 연결하는 스토리텔링형 관광상품 개발을 통해 시민과 외지 방문객이 모두 체감하는 활력 가득한 새로운 관광도시 광주를 만들어 나가겠다”고 말했다.
배진희 기자 news@presszon.kr     배진희 기자의 다른 기사 보기