해수담수화 자원활성화로 ‘수출·가뭄’ 두 토끼몰이

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해수담수화 자원활성화로 ‘수출·가뭄’ 두 토끼몰이
한화진 환경부 장관 5일 광양제철소·수어댐 방문, 현장점검
  • 입력 : 2023. 01.05(목) 16:33
  • 배진희 기자
5일 오후 광양제철소를 방문, 해수담수화 시설을 살피는 한화진 환경부 장관(왼쪽 세번째)
광양제철소 해수담수화 공정도


‘광양제철소 해수담수화’ 운영 경험 ... 세계시장 진출의 발판
환경부, 이달 안 광주·전남 13개 시·군과 물절약 협약도 추진
시·도민 물 절약의 적극 참여 이끄는 '자율절수 수요조정제도'



[프레스존] 환경부는 앞으로 물 분야 유망산업인 해수담수화 시설 지원을 활성화해 해외수출을 늘리고 가뭄 상황에 대응할 계획이다.

한화진 환경부 장관은 5일 오후 광양시에 소재한 포스코 광양제철소와 수어댐 현장을 살핀 후, 해수담수화 시설현황과 수출활성화 방안을 논의하고 남부지방 가뭄 대응 상황을 살폈다.

환경부는 올해 1월 3일에 열린 대통령 업무보고에서 아랍에미리트, 인도네시아 등에 해수담수화 관련 기술 및 시설 수출을 녹색산업 현장의 요구에 부응한 맞춤형 수출 지원 방식으로 지원하겠다고 발표한 바 있다.

물산업 조사 기관인 GWI(Global Water Intelligence) 2018년도 발표 자료에 따르면 전 세계 해수담수화 시장은 2018년 18.5조 원에서 2024년 25.8조 원으로 급성장할 것으로 예상되는 미래 유망사업이다.

□광양제철소 해수담수화 시설 방문

광양제철소 해수담수화 시설은 지난 2014년부터 우리나라에서 처음으로 바닷물을 공업용수로 바꿔 공급하는 시설이다.

그 동안의 해수담수화 시설 운영 방법 등이 축적되며, 세계 해수담수화 시장진출의 발판이 될 것으로 기대를 받는 곳이다.

현재 이곳의 해수담수화 시설은 하루 약 2.7만 톤의 해수를 공업용수로 공급하고 있다.

이는 광양제철소 하루 용수사용량 24.1만 톤(12월 평균)의 10%를 넘어서는 양이며 광양시 하루 생활용수 공급량(5.6만 톤)의 절반에 해당하는 수준이다.

한화진 장관은 이날 해수담수화 시설 현장을 둘러보고 관계자들에게 국내에서 발전된 해수담수화 기술이 가뭄 극복에 적극 활용돼 중동 등 물이 부족한 해외시장에 진출할 수 있는 계기가 되도록 총력을 다해달라고 주문했다.

문금주 전남부지사, 정인화 광양시장 등과 함께 광양 수어댐을 방문, 가뭄대책을 협의한 한화진 환경부 장관 (오른쪽 세번째) [사진 전라남도]


□광양 수어댐 현장 방문, 가뭄대책 점검

해수담수화 시설 현장 방문에 이어 한화진 장관은 인근에 위치한 수어댐 현장도 점검, 남부지방의 물 부족 문제에 따른 대책을 모색했다.

환경부 산하 한국수자원공사에서 관리하는 수어댐은 광양시 진상면에 위치한 용수전용댐(총 저수용량 3,100만 톤)으로 광양시 및 광양 산업단지 등에 생활·공업용수를 공급하고 있다.

지난해 12월 31일 기준으로 82%의 저수율(2,600만 톤)을 기록하고 있다.

한편, 지난해 12월 31일 기준으로 영산강 및 섬진강 유역의 누적 강수량(858mm)은 예년(1,371mm) 대비 62.6% 수준으로 남부지방의 가뭄 상황은 여전히 이어지고 있다.

수어댐을 제외한 주암댐(28%), 섬진강댐(18%), 평림댐(32%), 동복댐(26%) 등 이 지역 유역의 댐 저수율은 18~32%를 기록하고 있다.

지난해 12월 22일부터 이틀간 광주광역시와 전라남도 지역에 40cm에 달하는 많은 눈이 내렸지만 강수량으로는 11.8mm에 불과한 것으로 분석됐다.

올해 2월까지 강수량도 평년과 비슷하거나 적을 것으로 예상돼 남부지방의 가뭄은 지속될 것으로 전망되고 있다.

환경부는 그 동안의 가뭄대책을 병행하며 가뭄 장기화에 대비, 수요관리 및 용수확보 대책을 강화할 계획이다.

2022년 7월부터 하천유지용수와 농업용수를 감량하고 댐 간 연계운영과 인근 수원 대체공급 등으로 총 7,891만 톤의 용수 비축해 놓은 상태다.

먼저 이달 안으로 광주광역시 및 전라남도 13개 시·군과 물 절약의 적극적 참여를 이끌기 위해 '자율절수 수요조정제도' 협약을 추진하는 등 용수 수요관리 대책을 강화한다.

아울러 광주광역시에서 관리하는 식수전용댐인 동복댐의 용수 사용량을 줄일 수 있도록 영산강 하천수를 광주 용연정수장에 공급하는 비상도수관로 설치를 올해 4월 이전에 조속히 완료하는 동복댐의 용수확보대책을 추진할 계획이다.

한화진 환경부 장관은 "남부지방의 가뭄을 극복하기 위해 물절약 등 주민과 기업의 적극적인 동참과 용수확보를 위한 적극적인 대응이 필요하다"고 강조했다.

그러면서, "환경부도 관계기관과 긴밀히 협조하여 주민들이 큰 불편을 겪을 수 있는 제한급수와 여수·광양 산업단지의 경제적 손실이 발생되지 않도록 최선을 다하겠다"라고 밝혔다.
배진희 기자 news@presszon.kr     배진희 기자의 다른 기사 보기
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